Quelle est l’importance d’un code postal?

Les codes postaux et, aux États-Unis, codes postaux, facilitent le tri du courrier à la machine. Avoir un numéro qui ne correspond pas directement à l’adresse permet à la machine de trier le courrier jusqu’à sa boîte aux lettres individuelle. La livraison du courrier ne se fait pas dans une rue jusqu’à la fin, mais elle comporte de nombreuses déviations nuancées. En énumérant chacun de ces emplacements, il est facile d’attribuer un code à barres à cette boîte aux lettres et de placer tous ces éléments dans le même ordre que celui auquel l’individu se présente sur l’itinéraire de livraison.

Le tri automatique est essentiel lorsqu’il y a des millions d’articles de courrier chaque jour, même dans une ville de taille moyenne. Les codes postaux ont commencé à être utilisés il y a un demi-siècle, avant même que quiconque ne se dût imaginer comment cela se passerait. Aux États-Unis, les fonctions de tri ont été transférées vers des centres de distribution centraux plutôt que dans tous les bureaux de poste. Les premières machines utilisaient encore des humains pour lire les adresses et de nombreuses générations d’appareils ont été développées depuis.

Aux États-Unis, les codes postaux facilitent grandement le tri des lettres en fonction de l’adresse municipale ou de l’appartement. Cela réduit également le temps de transit et rend la livraison beaucoup plus efficace, car ce courrier est trié dans l’ordre dans lequel le transporteur effectue la livraison sur son itinéraire.

Outre les remarques de John Lloyd sur la valeur du codage postal pour le tri du courrier à la machine, il s’applique également à deux aspects importants du tri manuel.

La partie la plus informative du tri manuel du courrier, en l’absence de codes postaux, concerne ce que l’on appelle le tri primaire «entrant». Dans ce processus de tri, les articles sont subdivisés par installation de livraison. Dans une grande zone urbaine, le nombre de noms de rues à mémoriser et, pire encore, de «divisions» artérielles de rues sur des limites en fonction de leurs nombres et de leurs probabilités est énorme. Cela revient à mémoriser un répertoire de rues sur un plan de ville. Le codage postal, même le plus élémentaire, comme un code postal américain à cinq chiffres, fournit cet identifiant unique.

Le tri vers le centre de distribution qui gère un district de bureaux de poste ruraux est une autre étape importante du tri des connaissances. À une époque, par exemple, il y avait plus de 1 000 bureaux de ce type dans ma province, l’Ontario. Notre code postal canadien définit le centre de distribution d’un bureau rural par les trois premiers caractères du code. Par exemple, Sauble Beach a le code postal N0H 2G0. «N0H» est le désignateur pour Owen Sound DCF. Ainsi, un commis des postes n’a pas à mémoriser que Sauble Beach appartient à Owen Sound, il peut le savoir à l’aide de ces caractères et ils sont suffisamment compacts pour être imprimés sur les bandes d’en-tête de la boîte de tri.