Si vous recherchez une maison appelée ‘The Larches’ sur l’autoroute A38 en Angleterre, quelle est la proximité de son code postal?

Un code postal britannique est en réalité très spécifique et ne s’appliquera pas à plus de 100 adresses sur une seule route (ou partie de route) dans une seule localité et, dans certains cas, sur une seule propriété.

En d’autres termes, la route A38 (qui, soit dit en passant, n’est pas une autoroute, à l’exception d’un court tronçon de Birmingham désigné par le numéro A38 (M) pour la distinguer du reste de la A38) sera couverte par des centaines (sinon des milliers!) de codes postaux le long de son itinéraire de 472 km (472 km).

Sans numéro de maison, il vous sera difficile de déterminer avec précision si vous êtes proche de la propriété que vous recherchez ou si vous vous dirigez dans la bonne direction. Cependant, si votre satnav vous dit que vous êtes vraiment dans la zone couverte par le code postal complet, vous pouvez être sûr que vous n’êtes pas trop loin: dans une zone urbaine, vous serez probablement à moins de 100 ou 200 mètres; dans une zone rurale, probablement dans un mile au plus. Vous aurez juste à garder les yeux ouverts pour un signe de la maison ou une plaque signalétique indiquant les mélèzes!

Quelques points finaux: au Royaume-Uni, les numéros de route ne sont pas utilisés dans les adresses. Les propriétés sont identifiées par leur numéro ou nom de bâtiment, le nom de la route ou du tronçon de route sur lequel elles se trouvent (les autorités locales sont désormais tenues de donner des noms à tous les tronçons de routes non autoroutières) et leur localité. Aux fins postales, chaque localité est située dans une ville postale, et c’est cette ville postale qui détermine la première moitié du code postal. La seconde moitié du code postal (composée d’un seul chiffre et de deux lettres) réduit l’adresse à une poignée de localités (indiquée par le seul chiffre), puis à la route ou au tronçon de route, voire parfois à une seule propriété (indiquée par les deux dernières lettres).